Близо 25 000 km2 ценни естествени площи бяха добавени към „Натура 2000“. Тази мрежа от защитени територии е основният инструмент на ЕС в борбата за съхраняване на богатото биологично разнообразие в Европа. Европейската комисия вече официално одобри включването в мрежата на 235 нови територии, които държавите членки предложиха за признаване като „зони от значение за Общността“ и в рамките на шест години ще трябва да въведат необходимите мерки за тяхната защита. Последната актуализация се отнася за 20 държави от ЕС и обхваща всичките девет биогеографски региона на мрежата — алпийски, атлантически, черноморски, бореален, континентален, макронезийски, средиземноморски, панонски и степен. Площта на „Натура 2000“ вече покрива 768 000 km2 (17,9 %) от сушата на ЕС и повече от 217 000 km2 (около 4 %) от неговите морета.
Европейският комисар по околната среда Янез Поточник заяви: „Поздравявам държавите членки за поредния значителен принос към опазването на природното богатство на Европа. Мрежата „Натура 2000“ е основен фокус на нашите усилия за защита на природата и е от жизненоважно значение за биологичното разнообразие. Освен това тя предлага привлекателни места за туризъм и отдих, както и огромни възможности за разработване на нови икономически дейности въз основа на ценните природни дадености. Разширяването на мрежата е добра новина както за нас, така и за природата.“
Основните държави в това ново разширяване са Обединеното кралство, Румъния, Латвия, Италия, Швеция, България, Дания, Франция, Словакия, Естония и Малта.
Най-значителното попълнение тази година е приетата за защитена зона в Обединеното кралство пясъчна плитчина Догер Банк (12 330 km2), разположена в централната част на Северно море. Тя и съседните участъци от Германия и Нидерландия образуват обширна трансгранична територия по „Натура 2000“ с обща площ над 18 000 km2. Догер Банк бе определена за защитена зона най-вече заради изключително плодородните си пясъчни плитчини, които са важно място за изхвърляне на хайвера и растежа на малките на много рибни видове. Статутът на защитена зона ще подпомогне координираното управление на района, включително съвместните усилия на заинтересованите държави от ЕС да разработят целесъобразни мерки в областта на рибарството.
По-важните попълнения в Балтийско море са определените от Швеция и Латвия 10 нови морски зони. Те представляват пясъчни плитчини и рифове с голямо биологично разнообразие, които са жизненоважни за прехраната на тюлените и мигриращите риби. Десетте участъка покриват почти 4000 km2 морска площ.
Държавата с най-голям принос (по отношение на размера) е Малта — с включването в „Натура 2000“ на 183 km2 морски зони се създава основа за изграждане на обширна морска мрежа във водите около архипелага. Новите малтийски морски зони ще спомогнат за опазването на леглата от морска трева посидония и на подводните рифове и ще осигурят жизненоважно местообитание за малтийския ярко оцветен морски охлюв Gibbula nivosa.
Най-мащабното разширяване на мрежата по суша е в Румъния, където бяха добавени 109 участъка и бяха разширени много от вече съществуващите зони, така че общата защитена площ вече обхваща почти 42 000 km2. Добавените участъци се състоят от обширни ливади и гори, характеризиращи се с богато биологично разнообразие, и са местообитание за много редки и застрашени видове, включително прилепи и земноводни. Заедно с допълнителните територии, предложени от България и Словакия, новите румънски участъци по „Натура 2000“ осигуряват по-голяма закрила на богатата ендемична рибна фауна в басейна на река Дунав.
.


Рубрика „Навигатор за Европа” се подготвя ежемесечно от
Информационен център Европа Директно – Ямбол.

Тази публикация е подготвена от Информационен център Европа Директно – Ямбол към Ямболската търговско-промишлена палата с финансовата подкрепа на Европейската Комисия. Информацията и мненията в тази публикация не отразяват задължително официалните становища на Европейската Комисия.